丰田重整自动驾驶及软件业务:编织星球起飞

  • 2021/02/23
  • 车云网

软件定义汽车时代下,丰田积蓄已久的力量终于要爆发了。

软件定义汽车时代下,丰田积蓄已久的力量终于要爆发了。

随着编织星球的成熟与壮大,丰田正通过此发起自动驾驶与软件上的重要反击。关于丰田在智能驾驶、智能城市以及软件研发上的一切近况也将随之浮出水面。

2021年伊始,丰田高级研发研究院TRI-AD正式重组为控股公司——编织星球控股(Woven Planet Holdings)。在控股公司内部,编织星球由三个运营公司组成,分别为Woven Core,Woven Alpha和Woven Capital,这些公司将继续负责开发自动驾驶等先进技术。其中,Woven Core将专注于自动驾驶,Woven Alpha将围绕于车联网、车载软件以及高精地图开展创新业务,Woven Capital投资基金,将支持公司在智能驾驶领域的技术开发。

此外,编织星球还宣布,计划于2月23日开工建设编织城市项目。

于丰田而言,这将是一个新的里程碑,最新的高级驾驶辅助技术Teammate将于今年在市场上推出、丰田最新的车机系统Arene已经进入到最后的研发阶段、丰田设想中的编织之城也将正式动工,这表明着,2021年将是编织星球集团腾飞的一年。

重组架构的意义和超越汽车的理念

编织星球控股公司的前身即是此前丰田高级研发研究院TRI-AD。TRI-AD成立于2018年3月,其目标之一是增强丰田的软件功能,另一重作用是在现今的研发和车辆的批量生产之间起到桥梁作用。

事实上,去年7月28日,TRI-AD就已经宣布了公司将进行组织架构调整并重新命名的消息,但当时并没有发生实际意义上的改变。

丰田官方表示,新的组织架构正式调整后,业务范围将随之发生转变,每一个实体的内部都将发生变化。编织星球控股首席执行官库夫纳(James Kuffner)表示:“我们正在见证传统出行的巨大变革、颠覆和转型,而编织星球从TRI-AD的根源开始的扩张,代表着我们投资的增长和范围的扩大,特别是当我们考虑编织城市这样的项目时。”

同时,这样的转变也展现了丰田一直以来希望为人类“量产幸福”的品牌理念。“随着软件和新技术的发展,编织城市试图将所有这些整合在一起,我衷心希望编织星球集团能够成为为每个人打造新未来的强大领导者,正如丰田章男社长所说,我们的目标是为大众量产幸福。”

自2018年成立以来,TRI-AD纯粹是作为一家开发公司为汽车行业创建了先进的软件,但从去年起,“超越汽车”的理念逐渐被汽车行业应用。汽车正在超越其自身的智能,向链接人类生活的智能终端转变。因此,丰田需要在汽车业务之外寻找新的价值。

库夫纳表示:“我们的公司重组是我们能够灵活的思考传统汽车业务之外的问题,以及如何创造新价值和新业务。”

自动驾驶的核心优势与共同协作

近两年时间,外界经常能够看到丰田在自动驾驶领域的投资与合作,但却对合作进展鲜有公布,实际上,这与丰田在自动驾驶领域的战略有关——坚持内部开发与外部合作的双重战略。

其中,“内部”是指丰田在集团内部或关联公司之间进行全面技术开发。

大规模的智慧移动出行需要软件与硬件的有效结合,丰田在硬件层面拥有多年的技术积累,在软件开发中,则需要适应丰田的生产系统(TPS),这是丰田得以在国际市场竞争中获得成功的重要关键。库夫纳说,通过软件的开发,确保丰田内部软件和硬件的优势,这能让丰田利用其内部生产的软件更具竞争力。

但发展移动智慧出行不能仅靠一家公司,因此,过去两年多时间,丰田分别与美国Uber、中国的小马智行等多家科技公司在自动驾驶领域展开合作。

显而易见,这将帮助丰田加快自动驾驶领域研发的流程,同时拥有自身无可替代的核心竞争力。

与此同时,丰田宣布其最新的高级驾驶辅助技术Teammate将于今年在市场上推出。而这正是前身TRI-AD的重要成果。

Arene:丰田的“Windows”

根据此前彭博社的报道,丰田最新的车机系统Arene已经进入到最后的研发阶段。这是编织星球最重要的项目之一,丰田曾表示,将通过这一系统与特斯拉FSD一决高下。

根据了解,丰田Arene车机系统能够通过OTA将新功能安装到汽车现有的硬件中,并为开发者提供一个创建软件的平台。

而在CEO库夫纳看来,其重要程度和价值程度几乎等同于微软的Windows。“一个很好的类比是类似Windows的个人计算机。 Microsoft Windows的优点在于它具有硬件抽象层。”

它能够使人们独立于软件来升级其计算设备上的内存存储外围设备,并且使他们能够安装在旧硬件上运行的新软件。

“这种独立提供了巨大的价值。这与我们拥有iOS或Android之类的产品时所创造的价值相同,而Android提供的平台可以在多种不同的硬件上运行,但它也为工具和测试提供了出色的开发环境。这是迄今为止在汽车领域所缺少的,我相信这是我们可以做出的贡献。”

库夫纳介绍,简而言之,Arene是车辆OS,借助Arene,可编程区域将由私有汽车扩展到将来将智能城市和智能家居环境互联的移动服务,超越汽车本身所拥有的职能。

按照丰田的愿景,通过分享Arene平台,编织星球集团的成员和全世界的开发者都将能够参与该程序的开发。编织星球还打算Woven City的现实环境中进一步开发和测试这些创新。

编织城市的愿景

进一步公开丰田在对编织星球集团的战略打算之外,丰田汽车董事长丰田章男宣布将在今年的2月23日动工兴建编织城市,并表示该城市将有360名居民,其中包含老人、有小孩的家庭和发明家。

丰田对编织城市早已经开始筹划,2020年的CES展览上,丰田汽车董事长丰田章男曾向公众展示了代表丰田对未来城市构想的“编织城市”,此项目将使用2020年底关闭的东富士工厂的场地,面积为175亩,可容纳大约2000人,各种智能技术将在这座城市发挥作用,因此,这也被看作是丰田打造的未来之城。

库夫纳表示,编织城市真正关注的是丰田如何在人类未来的生活、工作、学习、互动、沟通和移动中为他们创造价值。

或许,丰田对集团的一切筹划,最后都将在这座未来之城呈现。从这个角度再看丰田的自动驾驶战略,每一步都是一个独立又互相连接的分支,共同组成丰田早已构想好的宏大的未来智能移动出行愿景。

拳打大众,脚踢特斯拉

丰田在全球新旧势力中最大的两个对手,莫过于大众和特斯拉。一个在销量上你追我赶,一个在市值间你争我夺。

在这种情况下,丰田重整自动驾驶业务的目标就很明显:为了追赶智能汽车的热潮,也为了与大众、特斯拉之间的持续竞争。

2020年,丰田一举超越大众,时隔五年后再次成为全球销量冠军。但这一年时间以来,大众转型的脚步一直没停。这家德国公司几乎采用了与丰田一样的战略进行自动驾驶研发。

根据外媒今年2月的报道,大众集团将成立专门的自动驾驶汽车研发团队,独立进行自动驾驶技术相关的开发工作。已经接手了大众软件业务的奥迪负责人表示,大众计划自主研发自动驾驶汽车所需的大部分软件,但并不拒绝在某些领域与其他车企合作。

对内,2019年,大众也成立了几乎等同于编织星球一样的独立软件部门Car.Software,并将该部门分为操作系统和互联、智能车身和座舱、自动驾驶、车辆和能量、服务平台和出行服务五个部门。大众定制开发的VW.OS也在该部门的开发任务当中。

对外,大众在过去两年间曾与福特、微软以及中国无人驾驶技术研发上Auto X都曾展开过相应合作。

2018年的日内瓦车展上,大众还曾公开宣布,到2022年,大众集团将投入超过340亿欧元打造未来出行科技。

但没有想到的是,大众雄心勃勃转型之路的开端,就因软件问题身陷囹圄,甚至遭遇软件负责人离职的窘况。与福特的合作也频频受阻。好在,ID.4的上市重拾了一些外界对大众的信心,但软件问题的解决,依然是大众面临的最大难题。

相比之下,丰田更早的介入自动驾驶领域且行动更为灵活。从2017年起,丰田参与投资超过10家自动驾驶技术企业,并且在内部将移动出行业务提升至最高地位,一个明显的现象是,丰田提名编织星球集团CEO詹姆斯·库夫纳进入董事会,在这样一个尊崇家族世袭的日本知名企业里,将外籍人士纳入董事会需要莫大的决心。

在实际性的成果上,丰田也比大众更进一步。2018年的CES上,丰田推出e-Palette的共享移动出行平台,实现了最高时速19km/h的低速L4级自动驾驶运行。

2019年CES上,丰田发布了基于雷克萨斯 LS500 改造的自动驾驶车辆TRI-P4,搭载"Guardian" 和”Chauffeur"两套互相独立的驾驶模式:“Chauffeur"是最高阶的自动驾驶,完全取代人类驾驶员,自主控制车辆;“Guardian”则是加强版的辅助驾驶,比如自动巡航、车道偏离修正等。

而丰田与大众,又拥有共同的对手——特斯拉。去年7月,特斯拉超越丰田成为全球市值第一的车企,于丰田而言,吊打特斯拉当然是最大的愿望。

但这恐怕还需要一段时间,毕竟特斯拉的技术与早期的实践摆在那。特斯拉能用十年时间超越传统车企,传统车企却不一定能用十年时间超越它。在未来很长一段时间里,特斯拉或许依然是传统车企追逐的对象。

特斯拉极致的科技感无可否认,但近几年因自动驾驶发生的安全事故也比比皆是。

丰田的优势是传达的是整套移动出行的规划和想法,以及这家日本企业一以贯之的人本精神。丰田认为,自动驾驶技术是实现“交通事故零伤亡”这一理想的手段之一。丰田追求的是“人与车朝着同一个方向,有时互相守护,有时互相帮助,构建心灵相通的伙伴关系”。

车云小结:

丰田的编织星球,大众的Car.Software都是现阶段集团的头等大事,他们奋力的追赶着智能汽车的热潮,争抢着智能赛道上的地位,更希望有朝一日能成为特斯拉的超越者,毕竟超越第一名是比获得第一名更有成就感的事。

可以显见的是,编织星球已不是一个“汽车项目”,其根本目的是要改变世界的技术和创新,因而这势必将是一个耗资巨大、耗时很长的工程。结合自身来看,丰田任务艰巨但又必须迎难而上。当时,年销不足50万盈利频受质疑的特斯拉依然深受资本市场的欢迎。如今,包括丰田在内的老牌传统车企纷纷转身,实为是一种行动上的反击。

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