代号泰坦,苹果汽车项目或已于一年前启动

  • 2015/02/14
  • 车云网

据消息人士称,库克已经在一年前批准了代号了Titan的汽车项目,挖角、招聘、联系合约制造商等事宜都在同步进行中。呃,不过,别忘了,这些都没有得到苹果的肯定答复。

编者按:对于车云菌而言,这算是过得比较另类的一个Valentine's Day了,上街参加去死去死团的愿望最终是被关于苹果的一系列爆料而打破了o(╯□╰)o……跨界造车不是新鲜事儿,iCar的存在也被媒体们求证了很久,这次终于有一个相对来说比较靠谱的爆料,也没有多让人惊讶,反而有一种“就是这样”的感觉。不知道读者菌们是不是也是这种看法?本文所有“消息人士”爆料来自于金融时报和华尔街日报。

前几天看到Business Insider上一则报道,说是有一位苹果员工给他们发邮件,说貌似苹果内部正在神神秘秘地进行iCar项目的研究。说实话,车云菌并没有把这个当一回事情,外界关于iCar的猜测和求证已经有很长一段时间了,究竟是否在进行项目研究苹果一直也没有给出明确地回复,这个或许又是一次空穴来风捏。结果,我大金融时报和华尔街日报这一次却超水平发挥,不止找到了一个相关人士,还真问到了不少东西。

代号Titan的神秘项目

据消息人士称,苹果的现任CEO库克大概在一年前批准了一个代号名为Titan(泰坦)的项目,指定了苹果iPod和iPhone原型机的设计者、苹果产品设计副总裁Steve Zadesky作为这个项目的负责人,并且给这个项目大开绿灯:团队人员允许在1000人左右,并且可以在苹果的其他部门随意挖人。

其中一位爆料人表示,“如果是在三个月之前,我会以为这个团队的工作是进行CarPlay相关内容的研究。不过现在,我认为他们打算要做的是制造一辆汽车。”

当然,凭借着上面那么点信息,谁也不能证明泰坦和汽车的关系,最终让他得到这个结论的是一些相关内容的:

证据一:目前这个项目团队在离苹果全球总部不远的地方办公,并且正在到处研究与汽车制造相关的机器人技术、金属和材料技术。

证据二:苹果首席设计师Jonathan Ive爵士带领的设计团队在过去的几个月内已经与汽车行业的一些行政主管和工程师进行了几次会晤,并且Jonathan Ive爵士自己还几次飞往奥地利,与当地的合约制造商Magna Steyr(麦格纳斯泰尔,麦格纳国际旗下公司)进行接触。

证据三:苹果去年挖过来的两名员工:Marc Newson和Johann Jungwirth目前也都在这个团队中,其中Newson曾经在1999年为福特设计了一款概念车,还曾给A380设计过内饰,而Johann Jungwirth在进入苹果变身Mac的系统工程师之前,是奔驰在硅谷R&D中心的主管。

证据四:团队目前正在各处挖人,在其招聘列表中,汽车设计工程师和汽车动力学工程师赫然在列。

正是这种种迹象表明,苹果已经悄然开始了汽车项目的研究过程。除此之外,更有据称是来自苹果内部的人士表明,这个项目是与电动车相关,而并非是传统动力汽车。

消息人士还表示,这个项目还带来一个附加好处,就是那些因为苹果每年都要推出新产品而倍感压力准备离开苹果的人员之间,有一部分因为这个项目被劝服继续留了下来。

当然,如果是关注过这些新闻的看官,可能同时会注意到一个额外的消息:近几个月在美国境内多处发现了据称是来自苹果的小型货车,上面一看就是装满了各种传感器,不知道是干什么的。由此也引发了猜测,难道苹果是要做小型货车,或者是MPV咩?呃,其实如果仔细想想就知道,这必须不是苹果生产的车,而这跟这个泰坦项目也并没有什么相关。据AppleInsider报道,这些是苹果租赁过来的车,虽然上面架设了各种摄像头、激光雷达等,但也并不是用来进行自动驾驶测试的车辆,因为苹果并没有获得相关许可,爆料人们也提到短期苹果并不会涉足自动驾驶,因而这些车辆很大可能是用来收集地理信息数据的车,类似于谷歌街景车。

苹果真的要造车么?

尽管爆料人说得有鼻子有眼,得出苹果正在进行汽车研发这个结论也是情理之中,但是不管是苹果,还是据说苹果正在接触的Megan Steyr都拒绝对此进行置评。自然,从某种意义上来说,这种“拒绝置评”的态度也从某种程度上表达出了真实性与否。

据华尔街日报上的信息,去年九月份Tim Cook在接受采访时曾表示,苹果正在秘密进行很多项目的研究,这些业界并没有相关传闻。从这个角度来说,苹果正在秘密从事汽车研究,也不是什么不可能的事情。毕竟,长久以来,苹果都在很多领域进行了投资和研究,但是这些投资和研发并没有真的产品问世。从公司的发展上来说,苹果、谷歌这类大体量的公司都深知“鸡蛋不能装在一个篮子里”的道理,谁也不会就指着一个产品或服务过活,而是积极发展新的业务,所以,这种研究项目的存在,并没有什么好惊讶的。

车云菌在这想讨论的是,苹果是否会真的去造一辆汽车,不论是电动车、传统动力车还是自动驾驶车。

其实,业内大部分的看法是认为苹果要造车并不是个太靠谱的想法,最重要的原因就是苹果本身并不是一家制造企业。有一个资深业内人士就说过:“画设计图是一回事,但是把设计图上的东西制造出来,就是完完全全地另外一回事情,苹果压根不是一家制造商。”

特斯拉一直被认为是一个特例,就是因为他在很短的时间内推出了一款相对来说很成功的产品,并借此在汽车行业站稳了脚跟。但是人们往往忘了,特斯拉在Model S出现之前面临的困境,不是Elon Musk财力够丰厚而Model S产品定位又够精准的话,特斯拉会是何种局面难以猜想。而且特斯拉在最开始也是凭借着低价收购了丰田的一个旧工厂来进行制造业务的,后期又填了几个亿的美元进去提升产能,就这,到去年为止,产能也只有35000辆。更别提,现在正在建的千兆工厂也是烧钱货。

当然,苹果不差钱,相当不差钱。但是会有人认为苹果会把大部分的家当扔进来玩么?想必大家的答案和车云菌一样,都是不会。

从爆料人爆料的消息来看,车云菌最关注的是其中一条,Ive爵士目前正在于合约制造商Megan Steyr进行商谈。商谈什么呢?当然,一部分可能是关于汽车的工程设计,但是更多,可能是关于苹果要研发车辆的代工。

而且,这个初期的代工,很可能还不是量产,而是原型车和用于实验验证的极小量车型的生产代工。这样,不管这个项目最终是要实现,又或者是被放弃,苹果在最初几年内是不需要花心思和财力去建立自己的供应商体系了。如果,在几年之后,苹果泰坦项目小有所成,车云菌更看好的,是走与谷歌现在相似的路线,寻找汽车企业成为自己的合作伙伴。

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