美国汽车APP大会:车联网收费前的冷思考

汽车制造商到底应该是把车载系统看做是一个独立的装置,还是将其看作一个与其他设备配套使用的互联产品?

旧金山最近举行了Content and APPs for Automotive USA 2013,主要讨论了三个问题:

一是最适合于汽车的APP应用有哪些,商业前景如何?
二是车载APP的商业前景如何,如何盈利?

三是汽车行业的发展可以从哪些方面借鉴消费电子行业?

其中车载信息技术,尤其是车载APP的应用和商业前景,再次成为焦点话题。

关于汽车APP的讨论,“汽车行业缩短产品研发周期的优势”的讨论已经算得上是老生常谈,但也一直未见成效。路虎的车载信息技术专家Matt Jones在会上透露,路虎正在加速Linux操作系统和APP的整合,并会在2014年年初推出相关试验产品。

智能手机整合

这个会上的一个针锋相对的问题就是,智能手机是否会对汽车产品和车载技术发展起到核心作用的问题。对车企来说,向消费者提供个性化、便捷式、多样性的车载移动服务仍然是很大的挑战。QNX的汽车产品营销经理Andy Gryc提出,手机在渗入到汽车的过程中会渐渐走向不同的分支,MirroLink是将手机体验融入汽车的一个方法,另一个就是通过HTML5来进行操作控制。

Abalta Technologies就在会上提到了自家的WEBLINK,称这个系统代表着新一代车载APP的使用模式:手机对于车主来说仍然是具有优先权的电子设备,只是将已经选用的手机APP转移到车载信息系统上。这样做的好处是车载信息系统不会过时或是需要时时更新。而且,汽车制造商就有了替车主决定选择哪些APP的权利。

韩国的Obigo公司也在做类似的尝试,推出了可通过USB、Wi-Fi或者蓝牙操作的APP Connector界面,该界面可将手机APP转移到车载信息系统上供车主使用。“不仅是APP,手机里的其他所有数据也能通过APP Connector进行展示和操作,这意味着汽车制造商对手机功能有全权的控制。”

本田也研发了HondaLink Connect APP,用于提供驾车导航、当地天气、汽车维修提醒等信息,还可通过配套的HondaLink APP Launcher装置进入和使用手机APP。本田美国区的商务经理Charles Koch称,“根据调查,大多数消费者希望通过手机操作车载系统,所以本田的方向也在此。”

UIEvolution的执行总裁Chris Ruff提出,在发展车载系统时,汽车制造商还是会要从两个角度考虑,一是把车载系统视为独立的装置,二是将其看作一个与其他设备配套使用的互联产品。

APP由谁付费?

IHS Automotive的车载信息技术研究员Egil Juliussen在会上提出了四种基本的付费模式:

1.车主购车时对车载系统一次性付费

2.车主仅对进行使用的APP、车载软件或数据付费

3.第三方(如广告代理商)付费

4.增值服务模式:提供免费模式,根据内容和服务的升级收取不同的费用

但手机和车载系统绑定的模式将会阻止车载信息系统实现盈利,汽车制造商毕竟不可能对免费的手机APP收费。而这又涉及到这次会议上的另一个核心问题,事实上消费者并不需要更多的APP。根据对欧洲、美国和中国消费者的调查,结果发现:用户普遍对车载技术了解较浅、远未充分使用。比如41%的本田用户从未使用过Blue Link、超过1/3的通用车主从未使用过车内的各种联网服务、25%的福特车主从未使用过SYNC。

这些数字无不说明,车企花费了巨大的资金和精力在研发一些几乎没被使用的产品。研发更多更好的APP不是车企需要寻找和采用的方案,现在汽车制造商都想通过丰富可用的车载APP让自家的汽车看上去更具吸引力,但这本身就不是正确的方向。有28%的调研参与者认为,现在的车载APP功能过于复杂,但没有人感觉车载APP数量不够或功能太简单。

多行业整合“组合拳”

根据调研的另一个结果,智能手机仍然会是车用APP和软件的主要提供者。但IHS的车载信息系统研究员Egil Juliussen在会上提出了一种思路,由汽车制造商生产部分APP,挂靠自家品牌或通过第三方的APP Store出售,手机供应商提供其余多数的APP。

不论APP由哪一方供应,最终都需要通过整合到车载操作界面和无缝连接才能进行操作。智能手机体验要优于车载系统,但是整合车载APP、优化车载系统的使用体验还有很大的提升空间。比如,如果一名车主在Yelp发现了一项业务,将相关信息自动发送至汽车的导航系统将最为理想。要实现类似的功能,就需要进行服务整合,并且最好向用户提供定制化服务。

比如爱立信推出的云技术服务包就不仅限于汽车行业如沃尔沃车系,还被医疗、交通、保险等行业采用。而爱立信的其中一个发展目标就是以其广泛的行业合作关系为基础,推出适用于多个行业的移动解决方案。比如你通过一个旅游APP购买了一张飞机票,手机运营商就可以根据海量的数据提供给你一套旅游计划,这就相当于“组合拳”。

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