Uber 和 Lyft,未来会走两条不同道路吗?

叫车公司的重心正在从核心业务转向多元化,但竞争也更加直接和激烈。

对绝大多数人来说,Uber跟Lyft没什么区别。

Uber发家起步于黑车业务,而Lyft的前身Zimride则是拼车软件,但在过去的6年里,由于两家叫车公司一直在全国各地进行直接竞争, Uber和Lyft提供的服务基本上是完全替代的。司机们似乎也发现了这一点,所以他们经常用两部手机——一部手机接Uber的单,一部手机接Lyft的单。

Lyft希望把自己做的比Uber更有人情味一些。但在新任首席执行官Dara Khosrowshahi的领导下,Uber却实现了这个目标。所以…Lyft可能会感觉有点尴尬?

今天,Lyft发布了一款新的乘客应用,表明了它对城市交通未来的愿景。过去曾经在Airbnb任职、现任Lyft设计副总裁的Katie Dill,带我看了这款新的应用。“这是一款产品设计”,Dill说,“但它真正想实现的是,影响人们的行为,以及人们在城市中的出行方式。”

从我所看到的屏幕截图来看,新应用的体验更为流畅,更像是Uber的应用。该公司的代表们还强调了公司与运输代理商——宣布了25个合作伙伴——以及城市的合作。

Lyft联合创始人、总裁John Zimmer在一次视频电话采访中说:“程序设计跟城市规划相结合,万里长征才迈出了第一步或是第二步。”

Lyft不仅是一家叫车公司,更是一种交通模式的结合体,它把你在城市里的一切联系起来,希望与市政府和交通运输部门合作从程序方向为城市进行规划。

Zimmer表示:“我们的目标是通过世界上最好的交通工具改善人们的生活,在我们的努力下,人们可以发现,除了买车,叫车也是一种选择。”

实际上,这听起来很像Uber高管最近说的。Uber的交通政策和研究主管Andrew Salzberg告诉我说:“我们希望打造这一样一个平台,就是你可以以最便捷最划算的方式到达目的地,不管是不是乘坐汽车。汽车之于我们,就像书籍之于亚马逊一样。”他指出,除了与汽车共享公司Getaround合作之外,Uber还收购了一家共享电动自行车供应商Jump。

2016年2月,Uber直接将自己的软件与佛罗里达州Tampa Bay的Pinellas太阳海岸运输管理局(Sun Coast transit Authority)捆绑在一起。自那以来,优步也一直在与运输部门合作。Salzberg估计,该公司现在有三十多家中介机构。在某些情况下,优步只提供可用的交通信息,但在另一些情况下,它还创建了一种将服务于公共交通联系起来的财务安排。在Tampa,政府部门为优步提供补贴,让优步从指定的公交车站出发,打通“最后一英里”,把人们运送到最终目的地。

至于拼车,一位Uber发言人告诉我,在旧金山这个市场上,大约有50%的拼车已经被乘客们瓜分了。

也就是说,这两个应用程序——对大多数用户来说都有相同的用途——都在迅速地远离自己的核心业务。但它们转型后提供的服务……似乎还是一样的?Uber肯定会注意到,Lyft兜售的所有服务都是它已经在开发的服务。也许,作为一家服务于更多小城市和郊区市场的大公司,Uber确实走在了Lyft的前面,如果除了口碑的话。

所以我问Zimmer:你们和Uber是一样的,还是有所区别?

“我们从两种完全不同的视角出发”,他说。Lyft植根于联合创始人Logan Green对交通的兴趣,以及Zimmer的背景。优步创始人Travis Kalanick则是一个更为传统的技术人士。Zimmer解释说,自己公司的字面意思是“每个人的私人司机”。在早期, Kalanick选择与地方政府对抗,而Lyft在大多数情况下采取了更友好的方式。(我想补充一点,这至少在一定程度上是因为Uber可以做到——这家公司通常能够在政府的防线上打开一个缺口。)

但我能看到的差异是微妙的、文化方面的,这些“差异”曾经看似不同,但现在已开始趋同。

一个原因是交通规划者几十年来一直试图让人们从汽车里出来。Salzberg说:“在美国,基本情况就是每个人都可以随时随地开车,想去哪儿去哪儿,而只要我们所能做的任何事情对此可以产生替代效果,就很好。作为一个规划出身的人,这是长期以来交通规划的目标。所以,我们不是在创造一个新的目标,我们是在创造新的工具来实现旧的目标。”

另一个原因是最近滑板车以及共享自行车等可代替工具种类的增加,Lyft或Uber必须对此相当重视。

最重要的是,两家公司都清楚地看到,它们正在与现实和理念作斗争——在这个国家,绝大多数的旅行仍然是指一个人开着自己的汽车去某个地方。任何一种不是汽车的运输方式都难以与汽车竞争——共享的电动自行车、踏板车、步行、叫车、公共汽车、轻轨、班车、火车或地铁单独上都不行。但是,如果把它们跟优质、实时的信息相结合,就可以创造出一个能够与汽车匹敌的竞争对手。把所有这些服务组合在一起的方式太多了,所以人们感觉这些应用的未来看起来和它们的“前辈”那么像。

从一开始,分析师就怀疑叫车服务是否会成为赢家通吃的市场。当然,在同一个城市拥有大量的司机和乘客会有很大的网络效应红利。但即便两家公司都在从核心业务向多元化方向发展——正是这些核心业务使它们成为估值高达数十亿美元的公司——它们仍在密切关注彼此。或许正如风险投资家Jake Kupperman最近指出的那样,市场不是赢家通吃的,“更有可能的是,拼车行业变成了一个像航空那样竞争激烈的行业。”

当然,Uber和Lyft之间的竞争非常激烈。Salzberg指出,Uber在传统叫车服务之外的交通投资非常广泛,“我认为这就是我们领先于其他玩家的地方。”

“合作关系将比以往任何时候都更重要”,Zimmer表示,“我们是一家与城市和合作伙伴关系良好的公司。”

也许有一天,尘埃落定后,这些公司中的一家甚至会赚钱。

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