视频看CES|二十年后,开车会和骑马一样成为小众运动吗?

自动驾驶技术商业化的那一天,可能比我们想象的要来得快。

车云按本文作者August 吴震皓是沃尔沃汽车集团亚太区产品部副总裁,本篇是《August看CES》系列的第三篇。在前两篇《汽车会和马车一样消失吗?》让汽车变成更好的出行工具,还是平庸的智能手机?》中,August带大家回顾了汽车行业的兴衰,并对未来汽车的联网技术发展进行了思考。在本文中,他将带大家继续2018 CES 的旅程,聊聊大家最关心的自动驾驶。

最近我出差比较频繁,我那辆S90经常闲置在家。有一次我太太出差去上海附近的昆山,就借(zheng)用了这辆S90。

她回来时,我问她驾驶感受如何?她说她没开,因为同车的同事十分好奇,便坐了上驾驶座,她则享受了一下S90的豪华后座空间。

沃尔沃S90长轴距豪华轿车沃尔沃S90长轴距豪华轿车

我听了后心想,也好,说不定她的同事过两天就会自己去买一辆……我接着问同事开下来感觉如何?

她说:“挺好啊……不过有个细节很搞笑……他在我的介绍下使用自动驾驶辅助功能,不用还好,一用之后,大呼小叫,感觉比自己掌控方向盘还要紧张……。”我:“……”…她最后加了一句:“就和我刚开始使用这个功能一样,哈哈。不过对于我来说,现在没有这个功能的车我已经不想开了。”我不知道其他XC90/S90/(全新)XC60的车主们是不是也这么依赖这个功能……

我对她说了一句:“亲爱的,这一切才开始。”

3年之内,自动驾驶汽车将走入平常百姓家

本次CES展期间,我受邀参加了Zenuity公司的晚宴。Zenuity是2016年由沃尔沃汽车与Autoliv公司合资成立的新公司,专攻自动驾驶以及主动安全软件,产品未来会被沃尔沃汽车以及其他诸多OEM厂商所使用。

沃尔沃和Autoliv成立合资企业Zenuity沃尔沃和Autoliv成立合资企业Zenuity

众所周知,沃尔沃汽车的工程师首先发明了三点式安全带,并以活雷锋似的崇高精神将该技术免费转让给其他汽车厂商,甚至连图纸等技术细节都拱手开放给所有汽车厂商。这一事件也强化了沃尔沃汽车在安全领域的领导者地位。

近年来,沃尔沃汽车在主动安全和自动驾驶辅助领域建树颇丰,成立Zenuity公司其中一个想法也是希望复制当年三点式安全带的故事——当然,免费的好事这次就别想了……

Zenuity的CEO——Dennis Nobelius先生,曾经在沃尔沃汽车负责新一代XC90的整体开发项目管理工作,和我在一个部门工作了几年,我与他非常熟悉。这次晚宴,我也借机向他打听一些内幕消息。他告诉我,短短的一年之内,这家公司已经招募了500多名工程师,分布在瑞典、德国和美国三个研发基地,他们也在积极探索中国乃至亚洲地区的业务潜力。这样的速度,让人觉得这分明就是一家具有互联网基因的公司。

同时,他向我透露了一些核心技术的开发进度,虽然我不可能在这里透露任何细节,但我可以负责任的说,自动驾驶技术商业化的那一天,可能比我们想象的要来得快。这次CES其他诸多厂商,无论是Waymo、Uber这样的新兴互联网企业,Volvo、BMW、Audi这样的汽车厂商,还是像新成立的Zenuity,、APTIV (Delphi在2017年成立的专注于自动驾驶的新公司)这样的新型供应商,也在给我们传递同样的信息。

今年CES展上,很多汽车零部件厂商使用沃尔沃XC90作为最新技术载体做现场展示今年CES展上,很多汽车零部件厂商使用沃尔沃XC90作为最新技术载体做现场展示

我大胆的预测,在3年之内,普通消费者就能坐进一台具有自动驾驶功能的汽车。那时候,这些消费者一开始肯定也会像我太太以及她的同事那样紧张,但说不定很快就会同样地对自动驾驶功能“上瘾”……

自动驾驶的商业化,不能以“小白鼠”的生命为代价。

说到这里,我相信肯定有很多人将信将疑,一个主要的问题必然是:

“这样的自动驾驶汽车足够安全吗?”

前两年某品牌的一个忠实顾客过于相信Auto Pilot功能而不幸车毁人亡。未来自动驾驶技术的普及,会以“小白鼠”的生命为代价吗?我相信不会。因为我相信绝大部分的企业,尤其是像沃尔沃汽车这样的汽车企业,对于安全有足够的了解,对生命有足够的尊敬,在相应的技术没有得到充分测试之前,肯定不会让消费者做“小白鼠”。

自动驾驶的商业化,必然基于“足够安全”的前提条件。

沃尔沃自动驾驶沃尔沃自动驾驶

当然,从技术的角度来说,确保自动驾驶汽车的安全并非易事,尤其是与普通人驾驶的普通汽车在同一条道路上行驶的时候。但是,请大家不要低估技术的力量,尤其是人工智能技术的潜力。毕竟,据各类统计,人类驾驶员的失误是造成道路事故的主要原因,比例高达90%以上。基于人工智能的自动驾驶汽车,未来一定会比人类驾驶的汽车更安全。

当然,我相信很多人还是对未来抱有更加积极的态度的,很多朋友也一直问我怎么看待无人驾驶车辆。

我简单解释一些技术术语。所谓自动驾驶汽车,指的是车辆还是像一台普通的车辆,有方向盘有刹车和油门踏板,只不过在需要的时候可以让车内的软硬件接管车辆,让驾驶员充分放松甚至于睡上一觉。在业内,这被称为是SAE Level 4级别的自动驾驶功能——目前沃尔沃S90等新车上的自动驾驶辅助功能属于SAE Level 2级别。

与之形成区别的是,无人驾驶汽车,很有可能不需要方向盘和刹车、油门踏板,而是所有时间段依赖于车内的软硬件来驾驶车辆,不需要甚至不允许车内的人操控该车辆,这属于SAE Level 5级别。关于Level 4和5是否存在先后次序,是否5一定比4高级,业内见仁见智,下次有机会深入讨论。

可以肯定的是,以Waymo和Uber为代表的新兴互联网企业,正在努力商业化无人驾驶汽车并用于共享出行领域,或者称之为机器出租车(Robotaxi),这一天也似乎会很快到来。

沃尔沃与Uber联手研发自动驾驶汽车沃尔沃与Uber联手研发自动驾驶汽车

甚至沃尔沃汽车,在开发自己的自动驾驶车辆的同时,也向Uber提供无人驾驶版的XC90汽车硬件,而且未来几年规模可能达数万辆之多——毕竟,坐在一台全世界最安全的汽车里尝试无人驾驶,会让消费者放心很多。

20年内,自动驾驶和无人驾驶将共存

也许你们会问,如果有了无人驾驶车辆,还需要自动驾驶车辆吗?

我想至少在相当长的一段时间内,这两者会并存的。

毕竟,当你每天在上海/北京/深圳/任何大城市上下班的时候,或者当你需要一辆Uber车从Vegas机场到威尼斯人酒店的时候,你肯定对驾车没有什么兴趣。但是当你和家人朋友带上两周的行李畅游挪威的壮丽峡湾、意大利托斯卡纳的田园风光、加州的一号公路或者澳洲的大洋路的时候,我相信驾车的乐趣是坐车的人很难体会到的。这也是为什么沃尔沃汽车一直坚持保留人对驾驶的选择权。

而且,我相信由于技术的局限,一开始无人驾驶车辆肯定只会在非常有限的地区供使用,而自动驾驶车辆,则更加灵活的满足各种不同驾驶或出行场景的需求。

也许,如Bob Lutz老先生预言的,再过20年,这个世界上的绝大部分车辆才会逐渐成为真正的无人驾驶汽车。

也许,我孙子辈的后代会发觉,要拿一张驾照,就像现在学骑马一样,是一种非常小众的耍酷且难度极高的事情。甚至赛车会取代马术,成为未来的奥运项目。

但至少我的女儿和儿子,还是很容易也很有必要拿一张驾照,继续我的环游世界梦想。

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