Cruise要自制高精度地图,通用在盘算什么?

其实通用早就悄悄地投资了一家名为Ushr的高精度地图初创企业。

在这个月初,通用在投资者会议上详细阐述了自动驾驶的未来规划。总结来说就是两点:一是能够在复杂环境下实现L4级别自动驾驶的车辆,二是降低使用成本。

为了实现这个目标,通用与Cruise Automation共同进行技术攻关,而Cruise目前正在努力的技术中,就有提到高精度地图。据Cruise CEO Kyle Vogt介绍,目前他的团队正在自行进行高精度地图的测绘,预计完成一个城市的高精度地图测绘的时间在半年左右。

虽然关于具体执行层面在这次会议上并没有详细介绍,但是Kyle的言下之意就是通用打算靠自己来做高精度地图这事儿。

作为自动驾驶的关键性技术之一,目前已经有很多车企开始在高精度地图上进行布局。比如前段时间上汽注资中海庭并成为最大的股东方,再往前ABB收购HERE、福特投资Civil Maps基本上都算是教科书级别的案例了。但是在这些案例中,都是有一个图商作为支撑的。通用要靠Cruise的团队去进行高精度地图的测绘、制作乃至后续的更新等,还需要在测试车队的数量、软件开发建立方面持续布局才行。

然而,在高精度地图上,Cruise团队并不是通用唯一的牌。

我们知道通用在2018版的CT6上正式上线了Super Cruise这个功能。Super Cruise只能在高速公路上开启,而实现这个定位靠的就是搭载的高精度地图。通用方面表示这是第一款应用在半自动驾驶技术中的量产高精度地图产品。

而为通用提供这项技术和服务的,并非是HERE或者Tomtom累传统图商,而是一家名为Ushr的高精度地图技术商。

Ushr是一家位于密歇根州利沃尼亚的初创企业。根据双方在今年10月份公布的消息,Ushr为凯迪拉克提供自动驾驶与半自动驾驶所需的高精度地图。目前,Ushr已经采集并制作完成了美国和加拿大境内所有的高速公路数据,据称精度能够达到10厘米。Ushr在今年完成了A轮融资,投资方之一就是GM Ventures。

为什么选择Ushr这样一家初创企业呢?这要从Ushr的前身说起。

Ushr的前身是一家已经成立了20年的测绘企业,名为GeoDigital。这家公司一直在进行测绘业务,只不过此前是针对能源行业提供相应的服务,测绘的对象也是供电线路、轨道、工程建筑等。在2013年,通用开始为Super Cruise寻找高精度地图的合作伙伴,并设置了一个实验项目,邀请了几家测绘企业对一段长达20英里的道路进行测绘。在最终的测绘结果中,GeoDigital的效果最好,错误率最低,最终通用选择GeoDigital进行合作。

GeoDigital在这之前并没有涉足过汽车行业,对自动驾驶也根本不了解,但是这次合作让他们看到了新的发展机会。借着这个项目,他们最终决定将这个业务独立出来,并在今年成立了Ushr。这个机会也被能源行业的投资公司所看好,所以在Ushr的A轮融资里,也有来自于美国能源行业的投资企业。GM Ventures只是跟投方之一。

据Ushr CEO Bruce Gordon介绍,Ushr目前通过车辆上的传感器——激光雷达、摄像头与GPS等——和路边的摄像头一起来为高精度地图的制作提供信息输入,目前制作的高精度地图中会包括有车道信息、车道上的标记、路肩以及倾斜情况,另外还包括路边的道路标记和交通灯等。其中一个特别之处在于,Ushr并不是简单地根据采集到的信息进行地图的制作,而是会在传感器与车辆的底层控制模块之间进行信息的传输与交换,将相关信息发送到车辆的转向、刹车等控制系统,从而帮助车辆更好地进行预测、转向,实现安全控制。在Super Crusie中,车辆能够提前知道前方将会出现弯道进而实现顺滑地控制功能,就有赖于此。

Bruce表示,在与车企合作时,会配合一级供应商一起,将Ushr的软件整合与Tier 1的软件进行整合。基于此,Ushr还打算未来提供软件的API,通过API可以获得Ushr平台的数据,并提供给控制系统进行辅助决策。从车企的角度来说,Ushr希望能够通过API让他们实现以较低的成本来获取高精度地图数据,因为这种整合方式可以不需要一个单独的地图模块。Bruce认为这是Ushr的核心技术所在。目前API正在测试中。

通用和Ushr目前都没有提到下一步合作的情况。不过可以相见的是,如果通用想在高精度地图上掌握更多的话语权,那么进一步投资Ushr或者让Ushr与Cruise的团队进行合作都是十分有可能的事情。而车企在关键性技术上圈地的行为并不会停止,随着自动驾驶展现出来的价值愈大,也会愈来愈多。

更多评论 收起评论

我要说

欢迎您!

退出